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Fine Free Checkouts

Everyone should have access to knowledge and resources.

Eliminating fines for overdue materials means greater access to the Library’s collection, services, and resources. Late fines, no matter the amount, can be a burden and are frequently perceived as a barrier to accessing Library services. Ending overdue fines is a significant milestone in SAPL’s continued effort to promote access to Library services, expanding on a pilot program launched in 2019 that eliminated similar fines on materials for children and teens.

Fine Free FAQs

What does "fine free" mean?

Beginning Friday, October 1, you will no longer have to worry about paying overdue fines when returning your items to the Library past their due date.

What are the guidelines?

1.    Items checked out from the Library will not be charged overdue fines as long as they are returned to the library, even if the items are late. This includes all material types: books, DVDs, CDs, magazines, audio books, vinyl records, and more.

2.    Lost or damaged items will still be assessed fees.

What if I checked out books or materials before October 1 that are already late?

Regardless of when your items were checked out, there will be no overdue fines when you return your items. If the items are lost or damaged, a fee will be charged.

Do I still have to pay my existing late fines?

Yes, you are still responsible for paying existing fines on your account. However, we encourage you to reach out to your local branch library or call 210-207-2500 to work out a repayment option. As long as you pay toward your balance on a regular basis, you can keep using Library services and resources.

Why did SAPL go fine free?

First and foremost, we want to encourage you to read and use our resources! We recognize that overdue fines can be a barrier to using the Library. It is our goal to make the library accessible to all. Research shows that one of the keys to lifelong academic and economic success is the early and continued development of vocabulary and reading skills. Removing fines means one less thing for you to worry about.

If there are no late fines, can I just keep materials I check out from the Library?

Library materials are still due back to the Library by their due date (21 days in most cases). You are still expected to return or renew your items before their due date. It an item is not returned for 21 days past its due date, then the item is considered lost. You will be charged for the full replacement cost plus a non-refundable $5.00 processing fee once an item is 21 days overdue. If you return the item undamaged, the lost item fee will be refunded or canceled, but you will still be responsible for the $5.00 processing fee.

Is this still a pilot program?

The SAPL Fine-Free Pilot Program began June 3, 2019 to remove fines for items classified “juvenile” or “young adult.” The pilot was intended to gather feedback and information to better serve our customers. After analyzing the response to removing fines for juvenile and young adult materials, it became clear that ending late fines was in the best interest of Library users.

Late fines have now been permanently eliminated for San Antonio Public Library users of all ages.

Programa libre de multas

¿Qué es el programa piloto libre de multas de la Biblioteca Pública de San Antonio?

El programa piloto libre de multas comenzará el 3 de junio y se evaluará en la primavera de 2020. Cualquier artículo clasificado como “juvenil” (niños) o “young adult” (adolescentes) estará libre de multas durante todo el período piloto. ¡Esta es una oportunidad para que las familias disfruten de la biblioteca sin preocupaciones acerca de multas vencidas!

¿Cuáles son las indicaciones?

  1.   Cualquier artículo clasificado como “juvenil” (niños) o “young adult” (adolescentes) no se cobrará multas vencidas siempre y cuando se devuelvan durante el período del programa piloto. Esto incluye todos los tipos de materiales: libros, DVD, CD, revistas, audiolibros y más.
  2.  Los artículos perdidos o dañados aún serán cobrados.

¿Qué pasa si saque libros o materiales antes del 3 de junio y ya están tarde?

Independientemente de cuándo fueron retirados, no habrá multas por estos artículos si se devuelven durante el período piloto, siempre y cuando sean materiales clasificados como “juvenil” (niños) o “young adult” (adolescentes). Si los artículos se pierden o se dañan, se cobrará una tarifa.

¿Qué pasa si devuelvo los materiales después del programa piloto?

Estaremos evaluando el programa piloto durante todo el proceso para valorar los comentarios de la comunidad. Cuando el programa piloto termine, haremos saber a nuestros clientes con suficiente anticipación. El programa de tarifas vigente en ese momento se aplicaría nuevamente a los materiales “juvenil” (niños) o “young adult” (adolescentes).

¿Por qué la Biblioteca Pública de San Antonio ofrece este programa?

¡En primer lugar, queremos animarle a leer y usar nuestros recursos! Reconocemos que las multas vencidas pueden ser una barrera para el uso de la Biblioteca. Nuestro objetivo es hacer que la biblioteca sea accesible para todos, especialmente durante las vacaciones de verano, cuando es tan importante mantener las habilidades de lectura. La investigación sugiere que una de las claves del éxito académico y económico de toda la vida es el desarrollo temprano de vocabulario y habilidades de lectura.

¿Por qué se evalúa esto por tipo de material en lugar de tipo de tarjeta?

Esto garantiza que los clientes jóvenes no estén sujetos a multas durante el programa piloto, independientemente de quién retire los materiales. Hay ocasiones en las que los materiales pueden retirarse con una tarjeta para jóvenes y otras con una tarjeta para adultos.

¿Por qué esto es sólo un programa piloto?

El objetivo de este programa piloto es recopilar comentarios e información sobre el programa para que podamos servirle mejor. Compartiremos más información sobre los próximos pasos una vez que tengamos la oportunidad de evaluar el programa piloto.